【问答】想做用户体验,互联网巨头、创业公司、咨询公司及传统企业,我该如何选择?

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作者:Laith Ulaby (译者:圆圆圈圈_Rebecca)

 

随着UX发展,能给相关从业者施展才华的地方也在激增。无论在前沿的创业公司还是在经验丰富的零售巨头,以用户为中心的设计方法都已经深入人心。但是,这些公司运用UCD和UX的方式确有很大差别。

 

为了找到适合自己的UX相关的工作,求职者需要综合考量面试公司、团队、经理、部门、公司规模等因素。UX的核心专业技能在哪儿都一样,但每个人都有更适合自己的工作风格、个性和兴趣点。

 

本文虽然从一名用UX研究员的角度出发,但同时也适用于其他的UX人员。以下观点大部分来自我本人在不同公司工作的经验,以及与众多的UX专家的交流。

 

先来看看四种常见的公司是如何挑选UX人才,以及在这些公司工作的利弊。

 

一、用户体验咨询公司

咨询公司涉及的领域很广,他们为客户提供UX相关服务及专业知识。一些侧重在可用性测试(比如 usertesting.com),一些侧重做产品策略(比如 ReDAssociates),而另一些相对综合性更强(比如AnswerLab),既提供调研又提供可用性测试。

 

咨询公司一方面能为UX从业者提供接触各类项目的机会,但另一方面,确没法让设计师接触到项目的实施阶段。当一个项目临近结束时,咨询公司往往会把精力放在其他新客户身上。

 

优势
  • 享受项目的多样性,对各个公司,各种领域都会有涉猎
  • 工作中常能保持新鲜感,充满挑战
  • 磨炼沟通、项目管理等重要技能,很快提高专业能力
  • 能了解到不同公司、不同企业是如何运用用户体验设计的
  • 咨询公司对合作伙伴都有专门的战略性的接口人,所以职业安全感高

 

劣势
  • 由于很可能同时参与到多个项目,而每个客户都假定他们的项目最优先,所以工作压力大
  • 由于项目经常变化,所以不知道参与的项目是否真正成功
  • 根据咨询公司的组织架构方式,当用户体验顾问加入到一个项目时,销售团队或客户已经完成了对项目投入,交付物及方法的评审,这种情况很难做项目

 

 

二、成熟的科技公司

内部拥有足够大的UX团队(特别是研究人员)的科技公司直到最近才多了起来。在过去的几年里,大型科技公司一直在壮大他们的UX职能,到目前为止,中型的公司也有了相当规模的UX团队。

 

这其中很多公司都把UX团队当作是内部的咨询公司,另一些则把UX设计和研究人员分配到不同的产品团队中。因此,UX设计和调研在微软、谷歌或FB这样的大公司的团队间相差悬殊。

 

优势
  • 大型科技公司很善于解决工作中遇到的任何问题。技术支持、调研支持、薪酬和福利均属一流且员工被认真对待
  • 大公司的最大好处是稳定,几乎不会破产
  • 接触到的项目很有可能数百万人(甚至是数十亿人)每天都在用
  • 经常有资源和资金做有野心的项目
  • 一些大公司非常关注国际市场,这有助于积累与来自不同文化的人交流的经验
  • 对硅谷的求职者来说,有在FB,谷歌、亚马逊或者苹果等公司的工作经历无疑会提高找工作的筹码

 

劣势
  • 大企业都力求做事敏捷,庞大的规模会限制ux员工的能力,导致很难产生大的影响力。从遗留代码,政府法规、品牌特征到产品寓意,每件事都有可能限制UX团队推进方案。同样,也会存在死板的官僚主义现象
  • 在公司组织架构调整、产品下线、指标变化、更换团队,以及其它变化时,会有感到茫然
  •  一些大公司的研究方法已固化,很难跟上新变化

 

 

三、创业公司

目前,用户体验和产品设计师是创业公司优先需要招聘的一类人才。创新的用户体验可以成为创业公司获得投资的重要卖点及核心差异点。甚至少于50人的团队也会按照Eric Ries(来自The Lean Startup)所推荐的方法来招聘用户体验研究员,组建自己的设计团队。

 

一些创业公司允许ux员工用创新的思路来解决一些特殊的问题。但在创业公司工作也像是坐过山车,在公司调整其战略过程中,兴奋和失落程度都比在已稳定的公司更胜。

 

优点
  • 即便是一个小的用户体验团队也可以产生巨大的影响力。有很多事可做,每次迭代,每个想法都有可能是改变公司命运的关键
  • 经常有机会能接触其它大公司的高层
  • 由于公司大部分采用扁平化的组织架构,年轻员工也能轻松接触到公司领导层
  • 与大公司分工明确相比,创业公司员工总是身兼数职。用户体验设计师和研究员往往是同一个人。
  • 由于ux需要高度的合作,并不属于“某个人”,因此开发人员或者产品经理也经常能加入到设计流程中。
  • 如果加入创业公司的时机抓得好,对职业发展非常有益
  • 更容易展示出自己的工作对公司产生的影响
  • 作为成功创业公司的早期员工,是职业生涯中一张出色的个人名片
  • 创业公司有机会产生预料之外的职业变化。我认识的一位很有才华的研究员(目前在一家大型科技公司做高级研究员)之前从未了解过调研,但在加入创业公司之后老板扔给他一本教你如何做调研的书,就这么开始做用户研究了

 

劣势
  • 在时间和预算都有限的前提下,仍需保持旺盛的斗志。虽然说时这样会激发出创造性的解决方案,提供更深入的见解,但有时候,也可以说只是一种妥协
  • 缺乏资金,基本不可能去挑战大型的战略性项目
  • 虽然扩大规模令人激动,但往往高级的职位都是通过引进而非从公司内部提拔的
  • 工作更不稳定,可能遭遇公司合并或裁员的风险
  • 在一些公司,用户体验人员基本只会关注到非常小领域的产品,重复性极高。通常基础工资和基本福利也更低,而以未来某一天可能(仅是有可能)同等价值的股权来抵销
  • 创业公司不知道自己想要人,经常招聘不需要的角色。比如,信息架构师以为他们需要一名交互设计师或者用户研究员的时候,其实他是需要一名定性研究员
  • 可怕的“调整重心”会使本来会做好的事情变成一堆垃圾

 

 

四、非科技公司

非科技公司也开始采用以用户为中心的设计方法,不管在有没有信息价值的产品和体验中。无论是服装,还是保守的金融服务,无论是大的零售商还是家具公司,越来越多从来不会考虑“科技”的公司已经有接受用户体验和设计思维了。另一些公司更是说“在这个时代,每个公司都是科技公司。”

 

一些公司开始运用以用户为中心的方法来指导他们目前的研发,另一些在重组以用户体验、客户体验或者服务设计为中心的团队,以提升其产品和用户体验。细节决定成败,面试这样的职位时需要额外提高警惕。

 

优势
  • 在不同于互联网行业的公司上班(比如医疗设备行业,如何满足政府需求,产品的开箱体验等)有机会为行业带来巨大的改变,同时为自身提供成长机会
  • 在这些环境下长期工作可以使用户体验专家比一般的用户体验人员更加有竞争力——比如,假设谷歌或某个创业公司正准备扩张、转向或者研发医疗产业相关的新产品时,有长期在医疗相关技术领域工作的经历肯定有帮助
  • 类似的案例之前也讲过,通常是在这些非科技公司,用户体验人员的工作会对传统模式带来巨大的、彻底的挑战,也会立即影响到更多方面,更多人,比如网上银行的登录,火车票预售系统界面等等

 

劣势
  • 在不以技术为中心的公司,更难展现用户体验的价值,也更难为项目赢得资源。但在用户体验逐渐成为非技术文化越来越重要的一部分时,这种情况应该会变化
  • 大多数情况下你可能会遇到来自相关方的指手画脚,或者不愿意采用UX和调研方法的情况,特别是在那些用户体验和以用户为中心的设计文化很弱的垂直领域

 

 

如何选择合适自己的职位

不管你今后的用户体验生涯如何发展,想清楚所在公司是如何实施用户体验以及公司是否会为员工提供成功的机会,这些都是很重要的。以下是值得思考的一些点:

 

  • 会因为ux影响公司产品正常发布吗?
  • 把设计师和研究员作为真正的合作伙伴,还是只划作抠像素和做用户测试的人,而没有影响公司战略的机会?
  • 我期待达到什么样的专业广度和深度?
  • 工作时间的灵活性对我有多重要?
  • 什么样的挑战会让我兴奋不已?
  • 我想做多个项目吗?还是集中在一个产品上?
  • 这个UX团队可能有发挥其影响力的限制因素?

 

UX变化太快,这篇文章很可能在一两年后就会过时。很高兴我有机会看到同仁们已经踩出来的以用户为中心的职业发展道路。一直就职于同类型的公司完全是可能的,但我更感觉到有必要跳出自己的舒适区,通过不同的工作环境来提升自己。我曾经在各类型公司(包括学院派的,非赢利性的,咨询公司,创业公司和科技巨头)都做过调研,这无疑让我收获良多。每一次都让我得到新的磨练。

 

 

作者介绍:

  • Laith Ulaby

    Laith Ulaby is the head of user experience and design research at Shyp, a logistics startup based in San Francisco. He previously worked as a researcher at Google, AnswerLab, and Convergence: Center for Policy Resolution. Ulaby completed his PhD in ethnomusicology (ethnographic study of music and popular culture) at UCLA where his research focused on the role of music and technology in national identity in the Arab world. Ulaby is a recipient of both a Fulbright-Hays Doctoral and Mellon Foundation Postdoctoral fellowships. He has delivered guest lectures at over fifteen universities and the US Department of State.

 

 

 

 

 

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