《精益创业》: 快速试错的意义远大于愿景

作者:赛氪

 

《精益创业》是硅谷著名创业家埃里克•莱斯于2012年8月所创作的创业方法论。这部经典的著作如今被翻译成30多种语言在100多个国家和地区出版发行,这本书分别以愿景、驾驭、加速为主题,通过近半个世纪的创业兴衰史的深刻分析与总结,证明了一个根本的核心思想:

很多时候企业的愿景并不重要,最重要的是能否开发出一个最小可行性原型产品来满足用户和市场的需求。

而这本书得以畅销的另一个重要因素在于:这不仅仅对于创业者有效,甚至对于想要从无到有做成一件事情,学到一门知识都是重要的方法论。简而言之:任何人都必然在人生的某一阶段扮演类比创业者的角色,因此这本书几乎适用于每一个有志做一番大业的青年才俊。

 

福特

事实上,但凡伟大的公司都可以在它早期发迹的时代找到“精益创业”的痕迹。现代汽车标示性的开端便是内燃机汽车。而福特公司的创始人亨利福特则是内燃机汽车核心技术:双向反馈循环驱动的发明人。这项发明严格遵循了“精益创业”的思想。亨利•福特曾花费5年的时间夜以继日的研究令引擎汽缸运转的精密机器。他从让气缸每次的微小爆炸开始做起,每次爆炸都会带动下一次的爆炸点火,同时带来持续的推动力。

而与他同一时代的其他杰出汽车工程师,则耗费巨额资金研究所谓高动力持续能源供应的原创性研究。在当时,其他的汽车公司巨头均寄希望于一次性做成一个浩大的工程,完成汽车革命。只有亨利•福特实现了从“最小可行性原型”逐步完善成现代汽车的基础体系结构的这一伟大工程。

 

丰田

很多日系企业的fans喜欢将“精益创业”称之为“丰田模式”。丰田公司能够常年雄踞世界财富500强企业的前十名,正是以“精益创业”的思维来设计和研发每一款新型汽车。其中,最具代表性的就是丰田2004年款塞纳小型箱式车。塞纳的首席工程师是日本著名的汽车设计师横谷雄司。当时,丰田的全球战略中,塞纳是抢占北美市场的杀手锏,然而横谷对北美的了解却非常有限。

为此,横谷做出了一个非常有魄力的决定,他自己开着第一款塞纳原型车走遍了全美的50个周以及加拿大和墨西哥的重要地区。每到一个地区,就会向当地人交流请教对家庭用车的理解,并及时反馈对当前塞纳车型的评估。

横谷通过一年的深入调研,发现北美的居民很喜欢家庭周末自驾游,带着孩子和老人去郊外野游,因此对于车厢后2/3的空间要求很高。买车的决定看似只由家长决定,而实际上孩子的影响因素很大,孩子们会在车厢后的座位上玩耍吃东西。因此,横谷做出了当时很重要的改进:大幅扩容车厢后的空间,完善座椅材料,营造汽车内饰的家庭感和舒适度。这一决定大获成功,塞纳2004款较之2003款销量高出60%,成为北美区最为畅销的家庭用车。这类例子在丰田系企业中非常常见。也是丰田能够称霸汽车全球市场,常年压制通用汽车的瑰宝。很多企业喜欢依靠极其高深的技术、酷炫的外形试图感染用户。而实际上对于不同的细分用户群,仅靠宏观的把控不足以赢得市场,只有以“最小可行性原型”级别的改进,才是真正能够快速试错,检验市场的方法。

 

Facebook

Facebook更是精益创业的集大成者。实际上,2003年,当这个企业最初创办的时候,全球市场已有多家类似的网站。然而Facebook最为成功之处在于它能够在上线的第一个月,就让哈佛大学3/4的学生注册成其用户,并在三个月内拓展到美国所有常春藤名校。这让众多慧眼识珠的顶级投资人充分看到了这家小公司早已成功的完成了精益创业的实验,赢得了市场的充分认可。随后的一年,Facebook快速渗透到全美3000多所高校,并在当年年底进军欧洲。

 

Groupon

Groupon作为团购的师祖,是全球迄今自成立之日到估值10亿美金最快的公司。然而难以想象的是,这家集资本市场万千宠爱于一身的网站在成立之初的寒碜程度令人咋舌。

安德鲁•梅森(Andrew Mason)通过WordPress开的博客作为最早的Groupon网站。

每天开放的披萨饼,T恤的团购项目都是通过发帖子的形式开展的。然而这种最小可行性原型,快速迭代的形式让他们快速抓住了市场真正的需求。甚至一度挽救了这家公司的命运。要知道,安德鲁•梅森最初的愿景是想把Groupon打造成“集体行动平台”,发布一个自身无法解决的问题,寻求他人加入帮助。然而这种模式通过最小可行性原型的实验,证实了用户并没有广泛的需求。

精益创业的思潮能够影响的并不仅仅是创业领域,无论是学生学习专业课,寻找工作,还是学习编程,开发第一个项目,甚至是在大企业担任中高层的高管制定全新的部门计划,这种精益创业所带来的“最小可行性原型”来验证市场的方式都是得到实践充分佐证的。

我想,学习编程开发的程序猿大多有这种体验,听着课堂上老师对JAVA语言完整细节多达400页,30课时的讲授,没有人能够因此而真正了解这门语言。而当第一次试图开发一个小型的计算器或是即时聊天工具之时,才是对这个语言真正开始初恋的时刻!

 

书文摘录

优秀的企业家有一点特别了不起,当事情不太顺利的时候,当发生各种不利条件的时候,当他看到自己公司的战略可能用不起来的时候,他并不会说,我回家了,然后黯然离开;他也不会非常固执地一遍一遍再去做之前错误的事。他们会调整,会换一个方向,能够很快地掉头,把公司的战略更新。

这就触及到创业里非常重要的一个思想了,就是说,如果我们能够及时地去调整、去换方向的话,实际上是可以提高初创的成功概率的,即把创业当成科学实验去搞,这个实验就靠开始定的战略行不行,如果不行的话就得改进。

所以就又引发了另外一个概念,叫做去验证,或者说科学地举证。比如你给你的员工一个项目去做,他去做了好几个月,也花了你的钱了,结果告诉你说,这项目做不下去,失败了。但是他也同时跟你说,虽然失败了但是学到很多东西,所以认为应该花更多的钱让他继续做这些尝试。

但问题是,你怎么知道他说的是真的呢?这个时候你可能需要一个excel表格形式的商业计划。但你评估的时候,看的并不是这个Excel表格当中的结果,或是产出的那部分,比如最后我争取到了多少个客户,或者是多少个市场份额,不是这些,而是看投入。

举个例子,比如说你这里有一份商业计划,你说我们要推出某某产品,然后这些产品将来预计会有一万个客户。先不着急,我们先建立一个这种产品的缩小版,就是说我先看这个产品能否聚集到十个客户。

这样的试验成本很低,因为哪怕十个客户里面,没有一个人想买你这个缩小版的产品,你也没有任何的损失。你反倒能够据此去调整你的策略。

比如就只是针对这10个客户,我会观察这十个人的行为有什么样的变化,会不会极大地影响到我未来的成功,然后再做十个客户,再做十个客户,这样一步一步地去改进你的产品。或者到了某一个时间结点,你可以安排一次会议,然后这时候就要来决定,是否要继续朝着这个方向坚持做下去还是我要再去调整、再去换方向。

像刚才举的那个例子,员工来了,说这个项目做失败了,我们亏了多少钱,流失了多少客户,什么都没争取到。或者说,他进来跟你汇报的时候,他说我这个项目是失败了,但是我们具体的进展是这样的,第一个礼拜的时候,面向十个客户,没有一个人要,第二个礼拜呢,十个人里面有一个人要,第三个礼拜有两个人要了……

我知道你最终目标是希望十个客户里十个人都要,但在过程中你会发现你的团队是有进展的,只是整个大革命还没有成功。那你就会心里边非常有数,你就愿意去进行更多的资源投入,而且你能够比较细得看到进步,像这样的以十个客户为一个群体的进展速度,你的投资人也会信这个流程。

而不是只看那些大的、宏观的东西,好像让你能够看上去这一切都非常的良好,但实际上掰开来看的话,就不行了。这其实就是我一直谈的精益创业。

 

作者简介:

埃里克•里斯

IMUV联合创始人及CTO,哈佛商学院驻校企业家,其“精益创业”的理念被《纽约时报》、《华尔街日报》、《哈佛商业评论》、《赫芬顿邮报》等多家媒体广泛报道。他还为多家新创企业、大型公司及风险投资公司提供商业及产品战略方面的咨询服务。

文章转载来源: 赛氪(公众号:xueba_xueshen)

 


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