《连线》与The Verge评测Pebble Steel

pebblesteel

美国《连线》杂志1月28日发表智能手表Pebble Steel评测。

文章称,虽然智能手表发展尚未成熟,鉴于Pebble Steel较之其他厂商的智能手表和其前代产品在外观上取得了巨大进步,使其成为第一款适合佩戴的智能手表。

以下是原文摘要:Pebble引领了智能手表的风潮——所谓“风潮”,就是通过手表显示手机的消息提示,并以此来激发大众兴趣;再者就是引得一大票科技公司纷纷推出类似的产品。

如今,Pebble又适时地推出第二代智能手表Pebble Steel,其与众不同之处在于:这是第一款普通人真正愿意去佩戴的智能手表。

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起初,Pebble仅仅是作为智能机的辅助外设而存在,通过蓝牙将手机上的消息通知,短信和来电一并显示在一块不起眼的电子墨水屏上。尽管第一代Pebble的外观不能说漂亮——说得好听些就是“花哨”——但至少在表盘尺寸设计上,要比它的竞争对手高通Toq和三星Galaxy Gear合理不少。

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Pebble在新一代产品中加入了全钢材质,为的是模仿传统的男士手表,而且取得了非常不错的效果。你可以戴着这款手表去上班或赴宴,同时又不会引来太多异样的眼光,部分原因在于其更加紧凑的表盘——比起前代产品上下短了6毫米,左右窄了2毫米——以及更窄的刷面金属边框。

Pebble Steel可选配银色不锈钢刷面表带,黑色磨砂金属表带或者黑色皮革表带。虽然与劳力士或卡地亚的外观相去甚远,但当屏幕显示传统表盘时,真的很像一块传统手表。

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评测中所用的是皮革表带的Pebble Steel,表带十分柔软贴合,能够舒适地佩戴在手腕上。作为一个平时不戴手表的用户,在我评测过的所有智能手表和运动腕带中,这款Pebble Steel最让我省心,我可以戴着它一整天,同时不会感到不适或碍事。

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Pebble Steel表盘上覆盖的是康宁大猩猩防刮玻璃,操作界面和操作按钮与初代产品如出一辙。手表左侧是电源键和改良后变小的充电接口,右侧则是上/下以及选择按钮,按键全部采用刷面金属材质,与表身其他部分相统一。手表的操作方式与第一代Pebble基本一致,用户可以通过上/下按钮滚动简单的菜单界面,选择想要的应用程序。而如今唯一的区别就在于,有越来越多的应用程序可供用户选择,这一切都要归功于Pandora和Mercedes等大型合作厂商,以及成千上万的第三方软件开发者。

虽然我没有奔驰来测试Pebble,但我可以测试Yelp,Foursquare和ESPN等应用程序。上述的每一款软件的界面都经过了特殊定制,用于适配Pebble有限的屏幕空间,可以将最重要的信息实时推送到手表上供用户查看。比如,Foursquare的最新版程序就保持了极简风格。使用者打开程序后,它就自动定位周边的商户,接着用户可通过向下按钮浏览商户名单,按选择键进行登入。再如,Yelp的应用程序可供使用者浏览周边的餐馆、夜店、药房以及其它场所,并提供相应的评分,位置和联系电话,同时还可供使用者打开并阅读置顶评论。此外,使用者还能够甩动手腕来查看随机出现的商家(我希望Foursquare在以后的程序更新中加入这项功能)。ESPN能够向使用者推送所喜爱球队的比赛结果,如果比赛正在进行,它则会推送实时比分和比赛剩余时间。

Pebble Steel限定用户一次性只能推送8个应用程序的消息,这是明智之举。毕竟相比起手机,这块手表能够更突兀地进行消息的二次推送,用户当然不希望成百上千条的消息纷至沓来,破坏使用体验。当然,用户可以自由地下载超过8个数量的应用程序,多余的程序会被Pebble的“程序管家”锁定起来。根据个人每日每周的需求,用户可以轻易地从中调用8个程序来使用。对于一旦任务繁多就容易导致界面混乱的设备来说,这是一项方便管理的解决方案。

通常情况下,Pebble Steel的电池续航至少可达5天。由于其通过低功耗蓝牙来获取手机上的数据,即使长时间与手机连接,也只会对手机的电池寿命带来最小的损耗——大约只额外耗电10%至15%。

智能手表这一概念仍旧尚未成熟,在蓬勃兴起的可穿戴设备中刚刚找到了立足之地。它究竟应该效仿手机或平板的功能?或仅仅只作为他们的补充?又或是应该彻底地去实现其他别的功能?就目前而言,Pebble的方法是利用智能手表,通过一种简约的途径接入手机上对用户最重要并与之最密切相关的信息。虽然我们大多数人并不真正需要Pebble Steel,但至少它如今有型的外观让我们都忽略了这一点。

 

科技网站The Verge1月30日对Pebble Steel的评测

很难想像,目前最优秀的智能手表并非来自于三星、微软、谷歌或是苹果,而是来自Pebble这家小小的创业公司。

ebble智能手表无疑是去年最受关注和欢迎的科技产品之一,它不仅售价低廉(150美元),还能够出色地完成一部智能手表目前所应具备的功能。但它也并非没有缺陷,那就是不够好看。

但这个问题已经在今年的CES展上得到了解决。在本届展会上,Pebble为我们带来了新款Pebble Steel。这款售价249美元的Pebble采用了更为紧凑小巧的不锈钢外壳,同时还附赠了金属和皮革两种表带。此外,Pebble还对配套的应用程序进行了升级,同时还加入了新的Pebble应用商店,让你能够更加简单地对自己的Pebble进行定制。

通过新款Pebble Steel,Pebble向外界展示了自己依然在不断进步,同时也仍旧是市场的主导。但更大的问题是,他们的进步速度够不够快呢?

 

一、设计

Pebble Steel在设计上算不上是出众,但比起原版Pebble要漂亮非常多。它更像是一支普通的手表,而不是如原版Pebble或Galaxy Gear那样一看就是智能手表。虽然Pebble Steel比原版Pebble要重,但相比普通的手表——比如笔者最贵的手表,以及同事的精工Kinetic要轻。

除了外壳之外,Pebble Steel并没有多少改变:相同的低分辨率半透明显示屏,相同的按键排布,相同的响应速度和界面。

不过Pebble的确还是在新版设备上做出了两个笔者不那么喜欢的改动:电源接口得到了细微的调整,原版的电源线因此不能通用。此外,Pebble Steel的表带也变成了不那么常见的“齿状”设计。能够使用任意22mm表带是原版Pebble的一大卖点,不知道Pebble为什么会放弃这一点。笔者猜测,Pebble Steel的设计是开源的,Pebble也看到了一个正在成型的配件市场。更多的选择肯定会逐步推出,但笔者对于Pebble为了再捞一笔而放弃轻松的定制这种行为很不高兴。

总的来说,笔者绝对愿意每天佩戴Pebble Steel——这可是个巨大的成就,因为对于在过去几年里尝试过的那些可穿戴产品,我可不敢说同样的话。它感觉上像是一部带着额外功能的普通手表,而非是打算说服我改变整个生活习惯的可穿戴设备。

 

二、应用和表现

Pebble Steel另一大特点是升级的Android/iOS应用和新的应用商店。笔者虽然还未测试到Android版,但新版iOS应用要比原版强多了。应用商店的表现也挺好——你可以快速找到新的应用和表盘界面,并把这些内容发送到Pebble身上。

Pebble为第三方应用准备了8个开放槽,你从系统中删除的内容会被放进手机应用的“储物柜”当中,内容的替换也只需要简单的点击几下。这并非是个完美的系统——Pebble大多数最酷的功能都需要自己的配套应用,比如原生相机操作——但它很简单,合理和有效。

Pebble应用商店当中包含着不少来自于独立开发者的应用程序,笔者尝试了Foursquare、Yelp和ESPN,结果有好有坏。在手腕上查看Foursquare绝对未来感十足,但频繁的按键操作和低分辨率的黑白显示屏又把我们带回到了过去。我想不出为什么要使用Pebble而不是手机来在Yelp上查找一家酒吧,而ESPN虽然能带来比赛得分,但在手腕上点来点去实在是件麻烦事。

笔者真正希望看到的是这些应用能够具备预测的能力。比如说,当我走进一家新餐馆,Foursquare会察觉到,并在我举起手腕时在屏幕上准备好相关内容;当某场比赛正在进行当中,ESPN会更加频繁地提供相关信息;当我靠近一家朋友曾经赞过的餐馆时,Yelp会向我提供方向导航。

Pebble的价值在于能够以一种比手机更加简单的方式来提供信息,而试图去给予它和手机相同的功能看起来似乎是错误的发展方向。Pebble的优势是出色的通知功能,而下一步应该是把它拓展到普通的日常行为当中,而不是在你的身上多增加一部计算机——你的口袋里已经装着一部了。

意识到这样的潜力并非只取决于Pebble。作为手机的拓展,Pebble自然地也是手机操作系统的延伸。在Android平台上,人们已经开始制作各种各样的应用和小部件来在新奇有趣的方向拓展Pebble的体验。如果你的Pebble连接到了Android手机,就可以在手腕上通过快速模板响应来回复短信或邮件。

但由于苹果对于自家平台的严密控制,这类功能在iOS上显然无法实现。在iOS 7当中,Pebble的基本功能都得到了加强。前者现在已经原生支持将通知发送到蓝牙设备,所以在锁屏上弹出的任何内容都可以出现在你的手腕上。如果你有一大堆应用会向你发送通知,那么情况可能会有些混乱。在Android平台上管理通知内容要容易得多,但iOS却没有类似的功能,除非你愿意关闭手机的通知功能。此外,Pebble也没有添加诸如回复短信或邮件的能力,除非苹果认为这些都是有价值的。Pebble的软件理念很棒,但挑战在于去研究如何对功能进行拓展。笔者并不确定新的应用商店是否会完成这个任务,但起码它开了个好头。

 

三、总结

在体验Pebble Steel的整个过程当中,笔者一直会想起初代Palm Pilot。后者在1996年问世,可以说是第一部真正流行的移动计算机。它虽然不是当时最为先进或全能的设备,但确是重点最为明确,也是最平易近人的。虽然显示屏是黑白的,分辨率也很低,但它不费什么力气就能向你提供所需的信息。它并不漂亮,但却很酷。当其他竞争对手都在做加法时,首款Pilot却在做减法,它也因此创造了最初的移动计算市场。

但随着苹果在2007年推出iPhone,这家公司在5年之间彻底消失了。

对于Pebble和其他每一家想要在这个突然大热的市场中称王称霸的公司,他们都面临着相同的风险。苹果、谷歌和微软这些平台所有者将能够带来自家操作系统的真正拓展,而不是依赖于和手机的连接。这个风险短时间内可能不会出现,但Pebble必须要去正视:Pebble的下一个目标是把Pebble Steel从可以买到的最优秀智能手表变成真正的最为优秀的智能手表。这个目标可能很高,但如果下一次的升级可以达到和Pebble到Pebble Steel相同的程度,他们的发展速度可能就足够快了。

如果你现在想要购买一部智能手表,Pebble Steel是个显而易见的选择。就像Palm Pilot是移动计算革命的惊鸿一瞥一样,Pebble Steel也可以说是对于未来可穿戴大爆炸的先睹为快。

 

《连线》杂志,新闻来源:http://tech.huanqiu.com/digi/2014-01/4802367.html

The Verge,新闻来源:http://digi.it.sohu.com/20140130/n394420868.shtml

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