【动态】虚拟现实为心理治疗提供了更多的可能性

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作者:billybear

 

 

根据牛津大学这周发布的一项突破性研究表明,针对现实生活有些人无法适应拥挤的地铁车厢和电梯间,虚拟现实可以模拟这些场景,并帮助妄想症患者减轻症状。

 

该研究采取的是传统治疗方法:暴露疗法。该理论的主要观点是逐渐引入人们害怕的事物,增加“暴露程度”,直到他们可以自如应对这些事物,不会对患者造成危害。人们害怕的事物可能是某种社会情况,也可能是蜘蛛等。虚拟现实的优势在于,既能模拟平时难以复制的情况(飞机机舱,或是一只吓人的蜘蛛),还能让心理治疗师在一旁辅导病人。

 

有人可能认为这是一个全新的治疗方法,但之前已经实践过了。唯一的区别就是,现在有了Oculus Rift和HTC Vive头显的加入,VR设备价格逐渐亲民化,使用范围逐渐扩大。VR让以前很棘手的一些心理治疗难题得以解决。

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VR为幻肢痛患者缓解疼痛

幻肢痛是医生束手无策的症状,影响了超过三分之二的截肢患者。简单来说,幻肢痛患者感到已失去的肢体部分仍会疼痛,严重的话会影响患者的睡眠或者日常生活。

 

Chalmers大学的博士候选人Max Ortiz Catalan成功地改善了瑞典截肢患者Ture Johanson的病症,该患者在一场车祸中失去了大半截右臂,Catalan让患者佩戴VR头显玩一些肢体控制的游戏。患者虽然在实际控制着自己的身体运动,但在游戏里却看到了自己缺失的那部分躯干,长时间体验后会对患者的大脑产生影响。

 

Catalan在《The Local》的报道中表示:“主流理论认为,患者在截肢以后,身体的脑图谱发生了改变。这意味着,截肢患者不论失去了四肢,乳房或者鼻子等任何部位,都会经历幻肢痛。让患者‘运用’已切除的部分来进行一些VR游戏的动作,能够“欺骗”大脑,从而重组脑图谱,减轻患者的痛苦”

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VR——最有效的止痛药

Hunter Hoffman在BBC采访中谈到:“由于疼痛感具有强烈的心理成分,心理治疗方式刚好可以对症下药。”

 

通过一款很简单的VR游戏就可以——因为过于复杂会难以让患者全神贯注——尤其是对烧伤患者来说,简单的游戏更适合。一位体验过VR游戏治疗的患者描述道:“当我沉浸于冰雪世界时,我完全忘却了病痛。几乎感觉不到一点痛——仅有少数情况能感觉到,大多数情况下都很轻松。”

 

患者脑部扫描的结果也证实了患者的说法。Hoffman表示,对比之下,使用了VR治疗的患者在更换绷带时脑部活动减少了50%。

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VR帮助PTSD患者抚平创伤

创伤后应激障碍,亦称PTSD,是一种由于回忆过去创伤事件引起严重焦虑的病症,患者可能是久经沙场的士兵,或者被侵犯过的受害者。激起患者强烈反应的不一定是创伤时的情景:拥挤的街道也会让退伍士兵回忆起战场的痛苦,因此极大地影响了患者的生活。

 

通过让PTSD患者在电脑体验他们创伤时的情景,研究者们在早期研究中得到了乐观的结果。一个类似的模拟游戏——《虚拟伊拉克》(Virtual Iraq)——根据《全能战士》(Full Spectrum Warrior)改编的,让退伍士兵在安全的环境下重新回到战场,帮助他们更好的应对现实生活中潜在的情绪触发点。同时,由于他们意识到这个环境是虚拟的游戏,因此在长时间治疗后会将现在的游戏体验与当年的创伤场景重叠起来,能够覆盖掉当年的恐惧感并无意识地将痛苦的场景替换成现在的游戏场景,从而慢慢走出阴影。

 

VR为酗酒者营造一个自律的虚拟环境

一份韩国研究表明,虚拟环境可能成为戒酒治疗的关键。参与者体验了三种虚拟场景:第一个是放松的场景,第二个是人人都在喝酒的高风险场景,第三个场景呈现的则是醉酒者看到的景象,听到的声音以及闻到的气味。通过这一治疗,研究者发现参与者的大脑对酒精刺激的敏感度降低了。报告指出,由于参与者在观看这些VR场景时,明白自己并不处于场景当中,但却又有身临其境的错觉,因此能够更加客观地认清酗酒所引发的一系列问题,在潜意识中种下了“酒精有害”这一想法。

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VR为年轻的自闭症患者提供社会认知培训

在德州大学,研究者们帮助年轻的自闭症患者利用虚拟环境培训社交技巧,例如工作面试,相亲或者结识新邻居。通过培训,自闭症患者能读懂社交信号,理解“行为的暗示”或者学会“以一种社会能接受的方式表达观点”。

 

研究报告总结提到:“在十次VR-SCT培训后,自闭症患者在语言和非语言的认知得分都大大提高了。”

 

目前VR头显供不应求,大范围应用的前景不错,这很可能意味着以后Oculus Rift等VR头显可能会像听诊器和针头一样,成为医疗领域的标配工具。

 

 

 

 

文章来源:粹客

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