iWatch将支持太阳能充电及无线充电?

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北京时间2月3日消息,据TheVerge网站报道,电池寿命一直被认为是可穿戴设备的发展瓶颈。《纽约时报》爆料称,苹果计划为iWatch添加太阳能充电,并支持无线充电。

知情人透露,苹果正努力探索解决智能手表电池问题的方法,从而提升用户体验。未来的iWatch屏幕可能添加太阳能充电层,在光照环境下为手表补充电力。

《纽约时报》指出,苹果iWatch将采用弧形玻璃屏幕,并在不断测试无线充电。目前,包括诺基亚智能手机在内的部分产品,采用Qi磁性充电垫,而苹果iPhone在电池技术研究方面相对落后,并不支持无线充电,只是依靠较为讨巧的硬件及软件设计节省能耗。

“iPod之父”、Nest创始人托尼·法戴尔(Tony Fadell)曾透露,苹果曾努力多年希望为iPhone、iPod带来更为“智能”的电池,但始终未能找到解决方案。他表示,大多数用户总将手机放在口袋里,因此太阳能充电并不现实。

另一说法是,iWatch将采用磁感应充电技术——在近场磁共振(NFMR)发射机的覆盖范围内,通过特殊装置为设备无线充电,目前电动牙刷、车载电池等均采用类似的充电方式。而诺基亚Lumia 920也添加了无线充电功能。

此外,苹果拥有大量其他充电方式专利,包括类似机械石英表的“摇动充电”。虽然对于一款手表来说,这样的充电方式更易被人接受,但目前尚不清楚iWatch尺寸,是否允许添加运动式发电设备及店里存储系统。

据传,苹果聘请了深受特斯拉、丰田喜爱的电池工程师,并申请多项与柔性电池、微型发电组件相关的专利。上月曾有报道称,苹果遭遇智能手表电池难题。

信息来源:http://tech.ifeng.com/apple-tech/detail_2014_02/03/33536365_0.shtml

图片来源:http://www.designbuzz.com/

 

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《纽约时报》:电池将成智能手机下一个突破

《纽约时报》周日撰文指出,智能手机的下一个重大突破,或许将是不再让传统电池作为其单一电源。相反,未来的智能手机将可以通过电视机、蜂窝网络甚至是Wi-Fi信号进行无线充电。

苹果一位前高管透露,多年来苹果的技术人员一直尝试着为iPhone和iPod植入太阳能充电功能,开发出一款更智能的电池。据熟悉苹果计划的消息人士称,苹果目前依然在测试太阳能充电。

在对研究痴迷的硅谷地区,相对于计算机芯片,电池长期以来一直不受重视。但是如今,这种状况已经发生了转变。随着科技公司把业务推向眼睛、智能手表等可穿戴设备,电池技术的局限性已成为让可穿戴设备销售和获取更大利润的最大障碍。如果说苹果智能手表和谷歌(微博)眼镜每工作数小时就必须取下来充电,相信消费者绝对不可能会喜欢上这样的可佩带设备。

正因为如此,寻找到传统电池可替代产品,或是寻找出延长电池续航时间方式的竞赛已在硅谷打响。为电动车提供电池、并对一系列开发新电池技术的创新公司进行投资的A123 Systems公司首席技术官穆杰比·伊贾兹(Mujeeb Ijaz)表示,“消费者们将会说,请给我一块更好的电池,因为现在的电池续航时间不够长。这种需求在五年前还不存在,但是现如今,开发者们已经聚集在一起说,市场需要什么,我们应当投入多少研发资金?”

虽然计算机处理器每隔数年运算速度便会提高一倍,数字显示屏也变得越来越亮、画面越来越锐利,但是电池技术却依旧停留在上一个世纪。设备制造商一直依赖于电池渐进式的改进,把它与更节能的芯片和显示屏结合在一起。

 

安全问题

造成电池产业举步不前的部分缘由,是很难确保许多新电池技术的安全性能。一块存有缺陷的电池,有可能会成为一个小型炸弹。因此在摆上货架之前,这些产品均需要经过监管部门无数次的测试。

即便是一个新电池系统获得了监管部门批准,它通常也需要像被苹果、三星电子和微软等这样的知名品牌采用,才能够开始每天被消费者所接受。

苹果前高管、智能家居设备制造商Nest首席执行官托尼·法戴尔(Tony Fadell)认为,专注于小步改进电池和其它配件性能,而不是彻底改造电池是一种更加明智的选择。法戴尔说,“对我而言,押宝新电池技术是傻子的行为。别指望着电池技术会满足你的需求,因为它的发展确实非常缓慢。”法戴尔被誉为“iPod之父之一”,在本月初谷歌斥资32亿美元收购Nest之后,法戴尔也一同加盟了谷歌。

 

苹果的努力

法戴尔表示,通过为iPhone和iPod植入太阳能充电技术,苹果多年来一直尝试着推出更智能的电池。但是这种方法从来未被证明有实用性,因为当人们在户外时,移动设备通常都被装在口袋里,而室内的人造光源只能产生很少的电能。

如今,苹果包括MacBook Air、iPad和iPhone在内的最新产品,仍主要依赖于节能处理器和软件算法,来节省电池电能。苹果发言人对公司的未来产品和技术未予置评。不过有迹象表明,这家公司正寻找途径来改善电池技术。

在过去的几年中,苹果从特斯拉、丰田汽车和A123 Systems等公司挖来了拥有电源技术和电池设计经验的工程师。去年,苹果又收购了节能芯片厂商Passif Semiconductor。据熟悉苹果智能手表开发计划的消息人士透露,该公司一直在测试通过磁感应为智能手表无线充电的方式。在诺基亚的部分智能手机当中,目前已经采用了类似的技术。

消息人士称,苹果一直在为可能上市的智能手表测试新兴充电方式,只不过这样的测试或许仍需要多年时间才能成为现实。消息人士称,苹果智能手表将拥有可弯曲显示屏,有一种构想是在屏幕上植入太阳能充电膜,在阳光下能够为这款设备提供电能。

去年秋天,苹果发布了一份招聘启事,招聘专门研究太阳能的技术人员。苹果的另一个尝试,则是试图通过运动为电池充电,许多现代手表均已采用了这种方式。根据苹果在2009年申请的专利称,“一个人手臂的摆动能够作为微型充电站,能够在行走时为设备充电。”

去年7月份,苹果还获得了一项可弯曲电池专利,可以适用于手表或平板电脑。虽然电池依旧是传统电池,但是它可能会更薄,弯曲的形态能够更适用于易弯曲的太阳能面板膜。

 

竞争加剧

谷歌也在开发新电池技术,想尽办法来延长智能手机电池的续航时间。摩托罗拉移动供应链和运营高级副总裁马克·兰德尔(Mark Randall)表示,“用户并不希望智能手机在下午3点就没电,然后到处寻找充电器。”

三星电子同样也一直在考虑为可穿戴计算设备设计新类型的电池。该公司在去年推出了采用固体电解质,而不是锂电池所采用的液态或聚合物的“梦幻电池”(Dream Battery),以消可弯曲电子产品的爆炸和其它安全风险。

 

风投瞩目

大学和创新企业同样也在努力开发新电池技术,其中的一些已经得到了风投的瞩目。举例来说,风险投资公司Founders Fund、雅虎首席执行官玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)和安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)就共同支持了超声波充电器公司uBeam。uBeam创始人梅瑞狄斯·佩里(Meredith Perry)表示,“电池技术的进步远远落后于移动技术。但是随着消费者对设备需求的提升,耗电量正在逐渐增加。无线电能无处不在,电池续航能力和充电时间常数不再是移动设备的关键性因素,因为我们的设备将一直可以充电。”

斯坦福大学教授崔屹(Yi Cui)创办了一家名为Amprius的创新公司。这家公司已经发现了一种方法,可以使锂离子电池存储的电量增长10倍,这可能将笔记本电脑电池的续航时间由目前的4小时延长到40小时。崔屹此前曾表示,电池容量的增加是因为一种利用了硅纳米线的新型阳极。传统锂离子电池使用石墨作为阳极,这限制了阳极能够附着的锂离子的数量,也因此限制了电池的续航时间。

谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)在去年的电话会议中曾表示,包括平板电脑和智能手机等移动设备的电池寿命,将是彻底变革的首选。他说,“该领域确实有潜力发明出更好、全新的体验。”

 

信息来源:http://tech.qq.com/a/20140203/004408.htm

 

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