可穿戴设备的质量管控问题

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忽入一夜春风来

仿佛是一夜之间,可穿戴设备设备成了广大投资者热切关注的目标,大量的创业者也高举着互联网思维的大旗,蜂拥着闯入了这一片新兴的行业。互联网的侵入似乎给趋于传统的硬件行业注入了新鲜的血液,这让我这个也算和电子硬件沾点边的从业人员颇感欣慰之外,也不由对这些投资人和创业者们是否对硬件行业创业的种种困难有所准备很是有些担心的。

就目前穿戴式设备的创业来说,一个很有趣的现象是绝大多数的创业者都来源于传统的互联网行业,他们找了一些硬件行业的技术人员来给他们打工,就信心满满的闯入这一片完全未知的领域了。可是,硬件系统和软件的特性的巨大差别导致的种种新的困难,这些创业者们真正地意识和理解到了么?我内心确实有一个大大的问号。

撇开从产品定义,到产品设计制造以及供应链管理等等一系列传统互联网所不曾经历的问题,我单单从硬件设备的质量管控上就忍不住想罗嗦上几句:

众所周知,如果是一款传统互联网的软件产品,它一旦被验证为是正确的,那它每一份的拷贝都理所当然是正确的,每一个从网上下载产品的使用者都会获得一份完全相同的产品,,不会有任何问题。然而这个规则在硬件行业是根本不存在的。可以说每一个硬件产品都有它的独特性,无论是每个部件的性能还是生产过程中的工艺都不可能完全一样——即便在完全相同的条件下生产的硬件产品也必然有一定概率存在质量不符合要求的坏品。这些坏品无法在设计阶段做到完全消除,必须在生产完成以后进行严格的测试实现品质管控。

硬件产品的品质问题还有一个严重的后果是:一旦互联网的软件产品发生任何问题,供应商可以比较容易在服务器端进行更正,用户哪怕在阿拉斯加,也可以通过网络从北京的服务器上即时获得更新后的产品——问题弥补的成本非常低。然而硬件产品是不具备这种特性的。一旦发生质量问题,哪怕用户和硬件商的办公室仅隔两个街区,售后的服务也是非常麻烦的,而且会导致巨大的成本开销。硬件成本的售后服务和维修一直是运营成本里一个重要的组成部分,这在传统互联网行业是不存在的问题。

基于以上的原因,硬件互联网的生意绝对不是件容易的事情。如果那些来自传统软件互联网行业的创业者们对此没有足够的意识和心理准备的话,那即便他们能够披荆斩棘克服从产品定义设计,产业链控制,,市场营销等种种困难以后,那在面对大规模量产出货这道门槛的时候,就很可能会被质量问题这最后一根稻草压断背脊的。

 

质量无小事,不信走着瞧

我之所以,在这里想强调穿戴时设备的质量管控方法和方案,并不仅仅是因为它是目前硬件互联网创业的热门话题,更重要的是,这类产品可能是各种新型硬件设备里最最难以进行量产测试和质量管控的了。

首先:穿戴设备的体积问题.既然是可穿戴的设备,其应用属性决定了整个电路必须做得尽可能的小,显然没有人喜欢带一个锅盖大的智能手表上街的。于是乎,为达到这一个目的,所有对缩小电路体积有益的最新生产工艺都可能被应用到其中,其导致的最直接的后果是,不成熟的工艺导致的良率的难以控制。不仅如此,由于电路面积利用上的寸土寸金,穿戴式设备电路很难像传统电路那样很从容地留出专用的测试接口供量产测试设备使用。这也给测试带来巨大的麻烦。

其次:虽然穿戴设备的体积会变得很小,但作为系统,其复杂程度并不见得有任何减少。一款标准的穿戴时设备,不仅仅是包含传统的电源管理单元,中央处理单元和存储单元还一定会集成大量的传感器和无线通信器件。这些部件即使在分离状态时的测试就已经是一个让人头痛的问题了,当被集成到一个硬币大小的系统中去以后,其测试方案的制定可能是一个灾难性的问题了。试想一下,一智能手表,可能包含蓝牙,Zigbee,加速计和陀螺仪,以及温度磁力等感知器于一体。如何用一套标准的、可靠的、稳定的并且成本可控的方法定量地确认所有部件的特性,这是一项多大的工程。

最后:一些硬件工程师其实对量产测试的难度也明显理解不足。或许从他们的角度看,以上所以的测试方案在实验室阶段利用各种仪器并结合必要操作都是可以完成的,并且测试结果完全能够符合需要。但他们忘记了一个问题,实验室的产能有多大?每天测试100个,500个还是1000个?试想一旦一款产品正式进入市场,每月的出货量可以达到几十万甚至百万,这需要多大的实验多少技术人员来完成每个产品的品质确认工作?即便能够,成本如何控制也是一个大问题。作为一个参考信息,一般在集成电路行业,芯片的测试成本大约占总生产成本的2%~5%,那可穿戴设备产品打算放多少比例的成本到测试上呢?这是一个值得考虑的问题。

目前针对可穿戴设备量产测试还完全没有什么成熟的方案。不过幸运的是,对于绝大多数创业者来说,似乎这个问题还极其遥远,至少看起来和其它问题比较起来是这样的。似乎我们还有大把的时间去慢慢等待,等待一切麻烦自然而然地自己好起来,所有问题到时候都自行迎刃而解。然而,互联网时代,一切都在发生巨大变化的前提下,看似遥远的事情或许忽然就到来了,谁又能确定呢?

最大的问题是,当这些问题突然出现眼前时,那些创业者们,你们都准备好了么?

 

信息来源:http://c.blog.sina.com.cn/profile.php?blogid=a02ff54e89000zvr

作者:封测G哥

图片来源:http://images.fastcompany.com

 

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