可穿戴设备的预期与现实:呼唤杀手级应用

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2014年1月26日,西蒙先生来到美国洛杉矶一家苹果零售店,准备为妻子挑选情人节礼物。他本来想挑一款时髦的智能腕带,但仔细了解产品后,他决定放弃这一打算,因为他觉得,工作忙碌的妻子很可能只戴两天,就会把这种产品扔在一边。西蒙的感受与许多用户一样。虽然“可穿戴电子设备”在技术界已经热炒了一年多,但由于产品同质化严重,应用范围和对象相对单一,依然无法让用户眼前一亮。

美国消费电子协会预测,由于移动技术的迅速发展和应用软件市场的迅猛增长,可穿戴技术将会迎来“爆发期”,2014年有望成为可穿戴设备发展的重要转折年。不过,从“可穿戴”,到让大多数人长时间地“想穿戴”,这场竞争激烈的新兴技术竞赛依然路程遥远。

 

预期与现实

可穿戴设备不仅仅是一种硬件设备,更是通过软件支持以及数据交互、云端交互来实现强大的功能,在可预见的未来,可穿戴设备或将会对人们的生活、感知带来巨大改变。

目前,可穿戴设备大致可分为输入和输出两类。心率追踪器等输入式可穿戴设备具有智能、连接传感器以及低能耗等特点;谷歌智能眼镜等输出式设备则具有可供人迅速获取信息的特点。

数据显示,用户对可穿戴技术有着较高期待。研究机构ABI指出,2017年,全球市场仅应用在运动和健康方面的可穿戴设备就将有近1.7亿台,而在2011年这一数字只有2100万。美国消费电子协会预计,全球智能手表在2014年的预计销量将达150万台。

在2013年这个“智能可穿戴设备元年”,虽然众多国内外厂商都对可穿戴智能设备领域表现出较高与热情,但直到目前,大多数公司仍还没有拿出真正革命性的产品。

 

在2014年,这个形势会否转变?

让人兴奋的是一些新兴科技的出现,比如与可穿戴相连的骨传导技术。根据预测,集成骨传导、独立通信功能、纳米涂层防水等诸多技术的“骨传导”腕表inWatch Z将于2014年2月上市。

在通信过程中,用户仅需用手腕轻抵腮部即可听到通话声音——因为声波将通过骨骼传送到耳膜,使inWatch Z佩戴者不使用任何耳机就能听到声音。分析人士认为,随着可穿戴设备的拓展以及相关应用技术的进步,骨传导技术在可穿戴设备中的应用将得以进一步拓展。

而巨头们在芯片等核心领域的布局,也同样值得期待。

2014年1月,重获国际消费电子展第一个主题演讲机会的英特尔,几乎没有谈制造工艺,没有谈处理器主频,没有谈处理器速度和线程,而是带来了基于夸克技术的针对穿戴式设备等电子设备的芯片方案“Edison”。基于英特尔夸克技术,支持多个操作系统,内置无线功能,外形却仅有一张SD卡大小的计算平台“Edison”,被寄予改变人类生活的期望。过去,最小的电脑都要以英寸为单位,但“Edison”已经小到可以内置到各种硬件中——比如咖啡杯、桌椅、自行车,甚至是衣服,并测试温度、感应环境变化乃至运行各种应用。

 

呼唤“杀手级”应用

尽管可穿戴技术是全球消费电子业发展的一大方向,但不少人提到“可穿戴设备”都会想到健康跟踪技术应用,而不少拥有类似设备的人也往往在几周佩戴后便放在一边。而对于所有可穿戴设备公司来说,让消费者愿意穿戴的体验时长要超过两三个星期,才是最需要解决的难题。想要在人们生活中加入一款新的电子产品并不容易,即便是增加少许麻烦或是功能稍有欠缺,就会让大批消费者选择放弃。甚至,只是每晚要在插座上再插一个充电头这个小麻烦,就成为很多消费者不想买某些手表的原因。

迄今为止,还没有哪款设备能够说服多数人把它长久戴在身上,各大厂商普遍面临硬件同质化、应用软件匮乏的困境。可以说,可穿戴技术目前正面临一种发展瓶颈,在首先解决可穿戴技术的基础上,还需具备人们愿意长久穿戴的更强的智能属性。正如美国消费电子协会首席经济学家肖恩·杜布拉瓦茨(Shawn DuBravac)所说,尽管可穿戴技术正在迎来“爆发期”,但“我们至今仍在寻找应用于可穿戴设备的杀手级软件”。比如,市场上现有智能手表产品所具有的功能,在智能手机上几乎都已具有。用户不禁会问:与缩小版的智能手机相比,智能手表有什么功能让我一定要选择它?

为了鼓励可穿戴技术的研发,促进“杀手级”应用的出现,使可穿戴设备更具个性化和互联性,英特尔公司本月启动了全球性的“可穿戴创想挑战赛”,希望能加速打造可穿戴设备的“生态圈”。战赛将从2014年夏季开始,参赛者可以通过互联网提交关于全新可穿戴产品的各种创新想法,以在参赛者与业界权威之间架设沟通桥梁,帮助新兴公司和个人将绝妙的技术想法变为现实。

 

英特尔可穿戴业务高管迈克·贝尔(Mike Bell)说:

可穿戴设备必须找到真正的解决方案,不是关于技术,而是关于用什么样的技术让你做以前没做过的事情。功能、形式和体验都必须与内部技术一样重要。

 

Kantar Worldpanel的消费技术分析师卡罗琳纳·米兰内西(Carolina Milanesi)则表示

2014年更多将是尝试的一年而非成功产品出现的一年,或许对于很多厂家来说,依然是等待苹果做什么。

 

信息来源:http://news.xinhuanet.com/fortune/2014-02/11/c_126112075.htm

图片来源:http://cn.hypebeast.com/

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