Airbnb设计总裁:企业如何提升设计团队价值?【UXRen译#144】

一大波用户体验大拿的公开课视频

产品、设计、研究、大数据,满满都是干货。

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作者:Alex Schleifer  |  翻译:Sisy,校审: chenjing & xiuxiu

 

本文来自Airbnb设计副总裁Alex Schleifer。此前,他曾是Say Media的高级设计副总裁、创意总监。他还合资创立了创意数码公司Sideshow及UX Magazine,并一直发表文章直至UX Magazine被收购。

 

我的设计师同僚们,我们大多是半路出家进入了这个行业。

好比Aribnb设计团队,成员有做过图书管理员、机修工、人寿保险经理、临床医学家、现代舞者。为追求创意,他们最终走上设计之路。我很感激这一切的发生,但也不禁想到有多少才华横溢、潜力无限的设计师与设计行业渐行渐远。我知道这事时常发生,所以,这也是我们为什么需要跋山涉水才能找到设计之才的原因。

上述现象发生在Airbnb确实让人吃惊,因为大众熟悉的Airbnb是一个以设计为中心的企业,以及两个拥有RISD(Rhode Island School of Design 简称RISD)教育背景的联合创始人。但这一现象确实存在,且不是个例。我曾与Apple、 Google、Facebook及其他正在扩充设计部门规模的公司的设计团队的Leader交流过,他们都对此现象不出奇。设计师数量不足,难以满足公司所需。处于早期发展阶段的公司尤其能体会到这样的痛苦。每周,我都听说有创业公司及中型企业开出优厚的待遇,但仍难以找到设计师。

招聘人才好比漏斗的筛选过程,尽管找不到设计师处于漏斗难题的顶端(因为还没有真正进入筛选过程),但没有理由要求公司等待设计师的及时出现,这对于许多资源配备有限的创业公司来说不可能。黑了电子游戏还在网上展示他的成果的小青年?碰巧帮哥们的乐队设计了一款优秀宣传海报的理科专业大学生?自学了Photoshop来帮创业的朋友做兼职的有天分的插画师?若不是我的母亲成为一名艺术家并坚信设计能成为一门职业,我可能不会走上设计之路。通向设计的道路有很多,设计师的角色也有很多变种。在缺乏一条让人才流向漏斗的清晰的通道之前,我们只能靠运气去寻找下一代设计师。

在公司能够为设计人员营造富有包容性的工作环境和一条更清晰的、行业内通用的职业发展道路之前,识别一些阻碍职业发展的主要挑战是很有帮助的。

 

问题1:围绕设计角色的宣传和教育比较薄弱

对于设计圈之外的人来说,有人对UI和UX或许有大概的了解。但总的来说,设计与其他产品导向型的概念相比,并不被广泛地理解。比起越来越被人所熟悉的品牌与市场设计,产品设计,尤其是交互设计,并没有被很好地定义或理解。交互性的数码产品和平台已占据了每个人日常生活很大一部分,对于一个负责定义这些产品或平台的体验的领域而言,产品设计应该更流畅。更多人理解产品设计,有助于它突破自己的小圈子,成为企业整体架构和战略的一部分。

 

问题2:缺乏标准的组织架构

相对于工程及产品管理通常比较清晰的汇报路径,不同公司里设计团队的组织架构可谓各式各样。一些公司采用乙方公司的模式,设计师从一个项目流动到下一个项目,从而支撑整个团队的运作。对于公司而言,这是一种简易的默认设置,因为他们能随时接入设计功能。还有些公司围绕整个产品从始至终的定义来组织设计团队,设计部门的老大与工程部和产品部的老大是平行关系,他们向同一个高管汇报。也有公司的设计团队向产品部或工程部或市场部汇报。对设计行业来说,我们越快地以清晰明确、相对统一的方式构建起设计部门的架构,企业内部及企业间的设计文化及职业道路会越容易形成。

 

问题3:更少的主流楷模

工程师的楷模有比尔·盖茨、马克·扎克伯格、玛丽莎·梅耶尔;产品经理的楷模有桑达尔·皮查伊;雷德·霍夫曼;凯文·斯特罗姆。当提及哪些设计师任职企业的创始人、首席执行官或领袖时,我敢打赌设计界之外的人除了Jony Ive或是Yves Béhar之外再想不起谁来了,如果这两个人还能被想起的话。可他们俩都是工业设计师!人们会把Joe Gebbia 和Brian Chesky归为设计师,或仅仅是创始人呢?为出名而出名并不是目的,出名是一个职业发展成熟与该职业最顶层的人被大众知晓的风向标。就如技术生态系统随着通道的增多蓬勃发展,一个职业会随着楷模及励志的领袖的出现而变得规模壮大。

 

Designers, if we constituted a nation, who would we put on our currency?

设计师们,如果我们建立一个国家,谁会被我们印在纸币上?

 

 

三种主动创建对设计团队友好的公司的方法

设计职业所面临的挑战与职位报酬相关性较小,更多取决于公司把设计放在组织的哪个位置。总的来说,我们已经在黑暗中找到了我们的道路。需求摆在那里,只是通道的入口和路径不太明显,这就回到了漏斗管道问题。如果说漏斗的顶端需要时间去填补,那么公司可以采取积极主动的措施去吸引设计天才,设计部的领导也可以采取积极的方式带领我们前进。

 

方法1. 从一开始就整合工程、产品和设计

在一些技术公司里,包括Airbnb在内,工程、产品、设计团队相互融合常被称为EPD。这三个职能团队从一款产品的研发到上线全程参与其中并相互协作。举个例子,一个针对新功能、产品营销或用户反馈的项目组会从三个团队中各自至少抽调一名人员。这样的结合不仅集合了产品的关键构建者,同时,作为一个衍生品,这个结合将创造新产品需要经历的职业道路正式化了。

团队应该像一把三腿板凳那样组建,每一条腿分别代表EPD其中一项,进而帮助产品构建。如果团队一开始创建成这样(如图A),即使团队的组织规模增大,每一项职能也能以并行且合理的速率增长(如图B)。

 

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在我所见过的公司中,一开始就把这一项做得很好的,至少采取以下一项措施:

一开始就雇佣设计主管并放手让他主导  很好实施这一优秀战略的创业公司案例是Pocket,Pocket是一家拥有精简职员并获得可观成长的公司。当它创建之初,创始人Nate Weiner掌握工程与设计的专业知识,但缺乏设计敏锐度。所以他的第一个雇员是Nikki Will,她后来成了设计主管。Nate Weiner 称赞Nikki Will拥有的设计能力帮助公司从一开始就创造出真正伟大的产品。

设计团队的扩张应该与工程和产品团队同步  很多时候,只有等到一款产品经历了几轮开发后,设计师再被叫来做“视觉”。这样的排序不仅复杂化了产品的UI/UX决策,也使产品研发团队成员之间的关系复杂了。临时把一位设计师编入已建立的团队中会使决策脱节,相反地,应该雇佣设计师与工程师、产品经理并肩作战。你所需的设计师也许不会像工程师那么多,不过你可以提前确定一个比例——我建议设计师比工程师比例为1:6 到 1:8,作为一个经验法则 。每一个产品、团队及公司都需要根据自身状况调整这一比例,但这一基本标准会为企业确定一个好的发展方向,特别是当团队规模增大时。

若一开始没有采取这些战略,你很可能会做出一个不稳的凳子,换句话说,一个劣质产品。原因可能是设计人员在一开始就没有被纳入产品开发(如图C)或只是等到产品(以及工程和产品团队)已经成熟和发展的时候才被放进去(如图D)。

 

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避免做出一张摇晃不稳的椅子(或差劲的产品),最好的方法是从一开始把椅子建成三条腿。在实践中意味着分配(如果创始人当中有人可以胜任)或雇用设计、工程和产品部门的领导,他们向同一个上级或者至少是同级汇报工作。对于Airbnb而言,这三个领域的领导是同级的,他们都直接向同一个创始人汇报。这样的基础架构可以长久地确保设计在产品发展过程中不至于被动。

各功能同步进行的方式不只限于EPD部门内。三足鼎立方式可被应用在每一个项目,让被指定的工程、产品及设计主管以相互平等的原则共事。这种跨专业的协作方式在我们开发智能定价功能的时候,发挥了作用。智能定价功能可以预测任意一天的预订价格,并为房东自动调整价格。我们需要实时地向房东们的房源传递定制化的价格。没有使用简单的加载程序,我们设计了一种动态图形来营造一种实时计算的感觉。设计推动着这一功能更容易让用户理解,相应地,我们收到有用的客户反馈信息,这些信息是研究人员发现的,它们推动功能进一步完善。这种拥有平等权限权力的多专业交叉团队,能进行惊人的同步和快速的产品开发,也能随着公司的壮大扩大团队规模。

 

Three elements define a product: the business, the code and the pixels. Give each a voice in all product decisions.

产品定义三要素:商业、代码及像素。每个要素在产品决策中都有发言权。

 

对于Airbnb的设计团队,我们采取一些措施来明确设计师如何能引导公司,同时代表我们希望设计职业总体上能怎样发展进化:

 

 

方法2.  为独立贡献设计师开拓分叉职业道路

独立贡献者—尤其同时还是设计师—所面临的挑战是:他们的技术水平不断发展到达上限,而通常相对应的管理技能还不成气候。广义而言,这与他的能力、表现或影响力关系不大,主要是由于其技能范围过于封闭,在无人管理的情况下很难转移造成的。在Airbnb,以下一些措施帮助抵消这种影响:

 

团队间头衔相通。

不同部门工作的同级职员——不论是在工程、产品、设计、市场还是销售部——都有一样的头衔。每个组里从最初级的职员到最高级的主管,他们有相同的职业发展架构。

 

提拔独立贡献者到最高层但不让他们担任管理者。

管理并不是升职,而是另外一条职业道路。独立贡献者可以继续在其职业领域得到提升,不用担任管理职务。

 

总而言之,这些指南能为设计师们提升下列方面:

  1. 留存(Retention)
    像设计或者工程这些以手艺为基础的学科,你可以允许他们继续磨练他们的核心能力,而不是去管理其他人的发展。当强迫性地让他们的角色发生转变时,许多员工会选择离开,所以对想尝试转管理岗位的独立贡献者进行考核是有必要的。
  2. 同步成长(Concurrent cohort growth)
    允许独立贡献者加入高等级的项目,做更大的决策。这样的话,他们可以与共事的工程师和产品经理共同进步,这比他们留在不能完全发挥他们能力的项目里要好得多。他们可以继续与跨部门的同行共同创建产品、联络和成长。
  3. 流动性(mobility)
    等级头街和工作中的接触能耳濡目染地促使不同专业知识的渗透和传播­。当一名设计师变得更高级时,她能从工程和产品同事中获得更多不同的专业知识。当拥有更多的工作经验后,设计师可基于自己过去的项目、兴趣指数和技能去选择“三脚凳的其他两个脚”。

 

It’s time to redesign design. We can either go toward industry standards or industry stagnancy.

是时候重新设计“设计”了。我们要么跟上行业标准,要么停滞不前。

 

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方法3. 呈现新工具,创建一个术语库

我承认我对不用Photoshop感到吃力,这是第二天性,就像是铅笔或是建筑师的桌子被设计师看作他们手的延伸。相同的肌肉记忆存留在我们选择的软件中,一些软件我们已经用了二十年,并且修改它们使它们继续相关和有用。

当然,我们有自己的实验人员,但总要有人尝试和整合新的设计工具。这就是为什么在Airbnb里,我们投资创建了设计ops团队(内部服务性质部门),与DevOps(Development和Operations的组合) 类似,来帮助设计团队快速发展。这个团队确保了设计工具与工程师、产品经理及公司其他部门的人员所使用的工具完美适配。举个例子,为帮助工程和视觉设计之间更好合作,Ops设计团队的人员做了一个Sketch插件和工作流,给每位设计师自动生成最新的Sketch主文件。这样,就不会混淆哪些设计文件是最新的。总之,这些渐进式的改进不仅有助于我们的跨部门团队间保持步调一致,而且使设计师能够集中精力于他们的手艺和创造。

即使不能一下子组建一个独立的Ops设计团队,你也要慢慢尝试去整合工具和做结构性调整,让大家的工作都变得更简单。从基础做起,不断提高集成的水平。尽可能标准化公约,以便人们使用相同的语言。这适用于开发设计系统以及更基本的操作,例如如何统一地命名文件,存储文件的位置以及如何进行版本管理。每个人都坚持一个公约比寻找完美的公约更重要。

这种类型的整合和规范为建立我们的设计语言系统(DLS)奠定了基础,DLS不仅是一种视觉图标和模式选择的语言,而且是设计师和开发人员共同构建的系统。DLS的关键目标之一是让设计师和开发人员一起定义新组件,一旦命名,这些组件可以跨iOS,Android,Reactive Native和web平台被构建。因此,尽管组件是由开发人员根据不同平台环境构建出来的,但对于公司的每个人来说,它们都具有相同的名称和核心行为。

 

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Airbnb的设计语言系统组件界面(点击图片,查看完整尺寸)

 

当这些系统相互连接时,公司就可以开始加强一个跨专业被共享的词汇库。这不仅改善了沟通,而且增加了公司里其他人与设计进度的接触。我们自主开发的原生浏览器组件和Airshots,允许任何Airbnb员工即时访问数千个屏幕的排列。我们每个同事能在我们支持的任意设备上看到我们任意语言和版本的软件的任意屏幕。拥有如此大范围的系统能见度和使用度,我们更注重自身的流程,以维护系统的稳定运行。作为设计师,这可能意味着去除设计和最终产品之间的抽象层,以减少拥塞和混乱。这种类型的企业管理能帮助每个人专注为构建一个伟大的产品尽自己的贡献。

 

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Airbnb Airshots YouTube视频简介地址

 

最后,对工具的测试需要尽早进行。我们所看到的刚从设计院校毕业的学生在这个领域还没有足够多的经历。如果在学校没有跟上教授新工具的脚步,那么毕业生加入创业公司会遇到困难。设计师偏好不改变他们的工具箱,设计院校可能需要提供这样的服务,让学生们接触更广泛的设计工具,至少能激发他们追求多样化和灵活性工具的欲望。

设计师可以从工程师身上学到很多东西,快速地更新工具和编程语言。工程师做事讲求高效,因为他们需要在竞争激烈的市场中快速地编写代码。在一些公司里,数以千计的工程师在一个共享代码库里像一群鱼一样移动自如,随机调整。作为设计师的我们,还没有与工具达到像他们那样同步进行的水准,但是你也应该用现有的工具做实验,甚至在找不到你需要的工具的情况下,不要惧怕构建新的工具。

讽刺的是,扩充我们的工具可能会强制我们规范化沟通交流的方式。行业内的共同语言可能需要很长的时间才能成为一个设计职业的正式用语,比如,线框构图和原型设计。但当这些概念发生细微的修改时,它们很难保持一致性,比如很难区别高保真度的线框图和低保真原型。同样的情况发生在模拟(mocks),对象(comps),模块(modules),组件(components),元素(elements)和数十个其他的术语。因为这些术语在不同的公司有不同的定义。

与印刷业的标准相比,印刷设计师们都会自信地说出易读性(legibility)和字距(kerning)等术语,因为术语已经被很确切地定义和理解了。在一个不统一的情况下,设计师如果没有进行额外的学习和忘却(术语的意思)就很难在这个行业内拥有流动的能力。标准术语会帮助我们的职业发展而不是限制。在Airbnb,除了标准化构建交互界面的方式外,我们还创建语言,并使用它统一地创建和引用系统。展望未来,我们希望我们在Airbnb公司内部谈论产品设计和在公司外是畅通无阻的。我们期待这样一个未来:世界各地的Google,Facebook和Ideo员工能共同来制定一个行业标准的术语库。我们已经开始分享我们的设计理念元素,希望促进诸如此类的对话和合作。

 

A dictionary is full of words with fixed definitions, but therein lies every element needed for poetry.

一部字典充满了定义固定的单词,但一首好诗的所有单词都从它这里来。

 

也许因为设计是可视化的,现在的趋势都追求视觉舒适性和浪漫性。我们经常过分关注色相和字体,动画和插图,以至于忘记优化职业处境的主心骨是什么。电影行业会开一些新工具展示的会议,不论新工具是更新制作流程还是升级硬件设备。我选择去参加的设计峰会不仅是那些讨论创作灵感和创新方法的会议,而且是深入探讨设计流程和工具的会议,这对设计师帮助巨大。

设计,在没有破坏它所需要的创作自由的情况下,可以努力达到合理的标准化。我欣赏的设计师类型既有故事板的思维方式,也有系统化的眼光。这类设计师会尽最大的努力协调好与工程和产品同事之间的合作,甚至在一些不适用于设计流程的领域也能这么做。除了挖掘设计师的创造力之外,我们同样需要关注他们怎样能以产品设计师的方式把视觉稿切成用在iOS占用内存更小的矢量文件。然而,这种类型的设计师比我想象的要少很多,大多设计师对最佳的技术原理和实践不太感兴趣。但是为了他们公司和自身的职业发展考虑,他们应该努力朝着这个方向做。

每一个魔术的背后都有一套机制,设计的未来,魔力(创造力)和机制(系统)缺一不可。

 

摄影来自 Bryce Daniel

 

 


 

作者:Alex Schleifer

译者:Sisy    审校:chen jing & xiuxiu

原文链接:http://firstround.com/review/defining-product-design-a-dispatch-from-airbnbs-design-chief/

原文标题:Defining Product Design: A Dispatch from Airbnb’s Design Chief

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